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Projet Cybersyn, ou comment contrôler l'économie a partir d'une salle de contrôle


photographie de la salle des opérations (centre de commandement) du projet Cybersyn, « cybernétique socialiste »

Qu'est-ce que le projet Cybersyn ?


Cette semaine, nous voulons mieux expliquer comment la conception d'un centre de contrôle peut être si différente de ce que nous imaginons maintenant lorsque nous parlons d'une salle de contrôle. D'autant plus que ce centre de commande a une caractéristique particulière, qui est son manque de mobilier! Eh bien, il y avait quelques chaises, mais à part cela, les concepteurs du projet ont rejeté la présence de tables dans la salle des opérations.


Alors, qu'est-ce que le projet Cybersyn? En bref, il s'agissait d'un projet ambitieux entrepris par le gouvernement socialiste chilien dans les années 1970. Il consistait à construire un système de communication qui était connecté à plus de 150 entreprises d'État, dont 12 des 20 plus grandes entreprises du Chili. Au cœur de cela se trouvait la salle des opérations centralisée, d'où les principales parties prenantes pouvaient apporter des changements à l'économie car elles s'appuyaient sur des données presque en temps réel provenant des usines et des entreprises d'État.


Bien que cela ne soit peut-être pas si impressionnant pour les normes d'aujourd'hui, gardez à l'esprit qu'un réseau connecté d'ordinateurs appliqués en dehors du domaine de l'armée était une nouveauté à l'époque. .

Les composantes du projet Cybersyn:

Le gouvernement chilien a fait appel à Stafford Beer, un consultant Britannique et théoricien de la cybernétique, pour aider ses ingénieurs à concevoir le système national qui alimenterait le projet Cybersyn. Mais pour donner vie à la salle des opérations, Gui Bonsiepe a été amené, qui est lui-même un designer industriel allemand et a ainsi aidé l'équipe de conception à donner à la salle son aspect distinctif.

a sketch of the operations room in project cybersyn by Gui Bonsiepe

L'objectif du projet était d'éviter les mêmes erreurs qui caractérisaient l'Union soviétique et d'autres États communistes comme « des objectifs de production irréalistes, des ressources surutilisées et des décisions d'investissement imprudentes ». Plutôt que d'habiliter l'État à exercer plus le pouvoir, l'objectif était d'encourager le libre-échange d'informations et la participation des travailleurs, car les travailleurs de l'usine ont été consultés dans le processus de conception.


Le cerveau du projet Cybersyn était la salle d'opération d'aspect rétrofuturiste, dans laquelle il n'y avait que 7 chaises ergonomiques en cercle. Les concepteurs ont choisi un nombre impair afin que la 7ème personne puisse aider à régler les désaccords. Les murs de la salle hexagonale étaient alignés avec des écrans qui pouvaient servir toutes les données historiques de chaque entreprise détenue et gérée par l'État, en utilisant des diapositives pré-préparées. À l'intérieur de la salle d'opération, il n'y avait pas des tables parce que les concepteurs voulaient que les utilisateurs s'engagent dans une prise de décision démocratique. La présence de la table ne ferait qu'encourager le brassage des papiers et des documents dans la salle, ce qui allait à l'encontre des principes de conception du projet Cybersyn. .


the floor plan for the operations room in project cybersyn

Le projet Cybersyn était basé sur les principes de la cybernétique de gestion, qui est la cybernétique d'une organisation efficace. En fin de compte, à partir de cette salle des opérations, les principaux intervenants du gouvernement et des entreprises pourraient avoir un accès quotidien aux données de production des usines et à un ensemble d'outils informatiques que le gouvernement pourrait utiliser pour prédire le comportement économique futur. Tel qu'envisagé par l'équipe de conception chilienne et Stafford Beer, le projet n'était rien de moins que de devenir le précurseur d'un Internet socialiste et de l'ère à venir de « big data » qui caractérise notre société moderne.


Comment le gouvernement chilien a conçu le projet Cybersyn :

Le système de communication construit par le gouvernement socialiste de Salvador Allende était composé d'un « système nerveux électronique » qui s'étendait sur plus de 3000 miles du nord au sud à travers le pays.

A map of Chile showing the extent of project cybersyn

En raison de l'indisponibilité des ordinateurs à l'époque, l'équipe de conception a choisi de déployer un réseau de 500 machines Télex. Ces machines, collectant des données en temps réel auprès des usines, telles que la production, la consommation d'énergie et les niveaux de main-d'œuvre, qui à leur tour les alimentaient directement à la salle des opérations située dans le centre-ville de Santiago, à l'intérieur de l'agence nationale des télécommunications.

A Telex machine used for project cybersyn

Quant à la salle d'opération, c'était un espace hexagonal de 33 pieds de diamètre, au centre, il y avait 7 chaises pivotantes en fibre de verre blanche avec des coussins orange, toutes équipées d'un cendrier, d'un petit support en verre et d'une rangée de boutons pour gérer les écrans qui bordaient les murs de la pièce. Les écrans affichaient des données sur l'état de l'économie ainsi que des signaux d'avertissement indiquant les domaines nécessitant une attention urgente du gouvernement. Mais ceux-ci étaient d'une fonctionnalité limitée car ils ne pouvaient montrer que des graphiques pré-préparés qui se composaient des graphiques préparés par un ensemble de graphistes.

a picture of the opsroom from, the brain of project cybersyn, showing the swiveling chairs arranged in circle, as well as the screens on the walls.

Il est à noter qu'il y avait 4 niveaux de contrôle; l'entreprise, la succursale, le secteur et puis le total. Si un niveau de contrôle ne remédiait pas à un problème dans un certain intervalle, le niveau le plus élevé en était avisé. Alors, ne pensez pas que les hauts fonctionnaires du gouvernement ont été alertés par tout ce qui a mal tourné dans toutes les usines à travers le pays.

a graphic portraying the viable system model stafford beer implemented in project cybersyn

Comment le gouvernement chilien a construit le projet Cybersyn :

Le logiciel utilisé pour traiter les informations récupérées par le réseau Télex, a d'abord été exécuté sur un IBM 360/50, mais plus tard a été transféré à un ordinateur central Burroughs 3500 moins utilisé , car le gouvernement chilien avait moins de 50 ordinateurs à l'époque, qui ont tous été fabriqués et vendus par des entreprises américaines qui avaient alors toutes cessé leurs activités au Chili de peur d'être nationalisées par le gouvernement. .


a picture of the screens showcasing the pre-prepared slides from project cybersyn

La salle des opérations a été construite et, bien qu'il s'agisse d'un prototype de nature, en peu de temps, environ 26,7% des industries nationalisées ont déjà été intégrées au système en mai 1973. Le projet Cybersyn a montré au monde qu'il est possible de créer un système de pointe en utilisant des technologies anciennes et éprouvées, démontrant que l'avenir peut également être lié aux technologies du passé.

a picture of the swiveling chairs designed for project cybersyn

À l'intérieur de la salle des opérations, les choix de conception conscients ont eu un impact important sur qui pouvait accéder à la salle et l'exploiter. Étant donné que les occupants des chaises navigueraient dans les affichages d'informations à l'aide des boutons « grande main » situés dans les accoudoirs des chaises, cela signifiait que les utilisateurs n'auraient pas à compter sur des compétences techniques comme l'utilisation d'un clavier traditionnel. C'était génial pour les travailleurs chiliens qui n'avaient aucune expérience de travail avec des ordinateurs. Mais cela signifiait qu'une partie du personnel, en particulier les secrétaires féminines étaient laissées à l'écart du processus de prise de décision en limitant l'expérience du clavier et en la remplaçant par les boutons géométriques conviviaux. Cela est important parce que cette décision n'était pas neutre et reflétait qui, selon l'équipe de conception, devrait détenir le pouvoir dans le contexte révolutionnaire du Chili.

Les conséquences du projet Cybersyn :

Le projet Cybersyn était un projet ambitieux qui, selon de nombreux membres du gouvernement chilien, renforcerait le programme économique et, par extension, la révolution socialiste du Chili. Son nom vient des mots Cybernétique, les principes scientifiques guidant son développement, et Synergie, l'idée que l'ensemble du système était plus que la somme de ses parties technologiques. La salle des opérations a incarné ces idéaux alors que les concepteurs ont adapté la salle et son équipement aux besoins et aux exigences de ses utilisateurs. Cybersyn a également signalé au monde entier que le calcul n'était plus mis exclusivement au travail par les institutions militaires ou scientifiques. Nous avons parcouru un long chemin dans la conception d'environnements critiques et de centres de commandement, et même s'il s'agissait d'un projet socialiste qui n'a jamais été pleinement réalisé, il y a des leçons précieuses qui peuvent être tirées des échecs et des succès du projet Cybersyn. En particulier comment un choix de conception conscient peut déterminer qui fait partie du processus de prise de décision et qui ne le fait pas.

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